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公元982年,维京人已到达格陵兰,据一些史学家说,他们甚至到达了北美洲沿海。但当时他们手中没有任何导航工具。那他们是如何在茫茫大海中前行的呢?

堇青石-珠宝快报

1967年,丹麦考古学家托基尔·拉姆斯考对此作出了解释,在很多古代故事中作为神奇的导航者出现的太阳石,指的就是堇青石。堇青石,是一种具有双折射和二向色性的矿石,它能有选择地吸收光辐射。当光线通过堇青石时,由于晶面对不同光线偏振光的吸收不同,透过堇青石的光就会改变颜色,从紫色、蓝色一直到黄色,按照这些不同的平面就可以追溯到光源所在的位置。


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据说,堇青石的历史最早可以追溯到北欧维京时代。那时候,在航海中,维京人会用堇青石来引导他们前行。据记载,每当他们外出探索新世界的时候,维京人就会用薄片状的堇青石指向天空,来精确定位太阳方位,这样能保证出行方向的准确性和安全性,还能确保原路返回。


尽管堇青石拥有如此悠久的历史,但不管是从紫色到蓝色,还是艳彩级别都极佳的堇青石,其知名度都远不如坦桑石和蓝宝石这类彩色宝石。

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据美国宝石学院(GIA)编著的宝石百科全书,其中有宝石专家分析,这可能是因为设计师和零售商在考虑大量购入或者投资的时候,发现堇青石并没有持续稳定的高品质供给源。


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宝石世界国际有限公司市场调研总监斯图亚特·罗伯逊说:“堇青石与坦桑石不同,其受欢迎程度很大一部分取决于其颜色的品质。色调较浅、饱和度也不高的坦桑石却仍然可以呈现出极高的主体颜色明亮度。但堇青石则不然,它会呈现出一种灰色掩盖其本身的鲜亮颜色。”


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光谱宝石公司创始人、专业宝石切割师罗杰·戴瑞说,品质不高是他寻找堇青石原料时遇到的最主要问题之一。自2009年至今,他每年要去非洲寻源2次~4次,他表示,每次非洲之旅他都能发现堇青石,但是“大多数原料并未达到做定制切割的优质级别。”


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据介绍,堇青石具有强大的多色性,如果转动宝石,用肉眼从不同的方向观看它,就可以看到各种不同的颜色。但这对于设计师来说,是一件棘手的事情,因为必须选择好角度切割,才可以展现出其最佳的颜色。这也为那些正在努力促进零售商把堇青石作为其他相似宝石的可负担替代品的制造商、采购商带来了全新的挑战。


但是,在过去几年,堇青石的使用量一直在缓慢增加,目前来看,也是处于小幅上升趋势。


“堇青石是一种非常美丽的宝石,我对此坚信不疑,但是就目前来看,它却被严重低估了。”罗杰·戴瑞说。


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单个角度来看,这就是一块蓝色的矿物晶体,但是换个角度,这个蓝色晶体又能呈现蓝-透明-褐色这几个色域的颜色!


一个开放的机会


据了解,专业定制珠宝商可谓堇青石的最大需求群体之一,因为在大多数情况下,他们需要的是不同于主流设计的独特宝石,来为客户提供个性化定制,而堇青石完全符合他们的要求。


但同时,在设计师做独特切割设计时,堇青石独特的方向性颜色就会极大地限制设计师的创造性。像石榴石这类宝石,从哪个方向看颜色都是一样的,宝石切割师就可以充分发挥想象力来创造性的设计造型、切割形状,还能保证宝石的大小,成品后能获得超过30%的成品率。


堇青石吊坠-珠宝快报

罗杰·戴瑞说,由于堇青石此独特特点,宝石切割师每次成品能获得15%的成品率,就很不错了。


据GIA介绍,从化学领域角度来看,堇青石这个独特的特点也表现出了优势,因为这意味着堇青石很难被仿制,其多方向颜色很难通过热处理加工得到。


有趣的是,不少人认为,深蓝色堇青石与深蓝色蓝宝石一样,是通过相同的处理方式创造出来的。但其实,堇青石不同于蓝宝石,它的颜色绝对不可能通过热处理得到加深,因为堇青石的低熔点使其达不到热处理过程中所需达到的温度。


堇青石耳坠-珠宝快报
这也是在今天堇青石能吸引到注重内涵的消费者的独特卖点之一,因为它美得非常自然纯粹。但这还意味着,如果堇青石原料质量不佳,是无法通过热加工处理来提升颜色质量的,这在很大程度上限制了堇青石原料的供应。另外,在谈到宝石夹杂物和价值的时候,堇青石是为数不多拥有夹杂物反而提升价值的宝石之一。某特定类型的夹杂物如果正好处于某特定位置,将会创造出具有独特现象和特殊价值的堇青石。这类堇青石极其罕见,一直是收藏家梦寐以求的,猫眼堇青石就是其中之一。


堇青石猫眼-珠宝快报

还有一些堇青石内部会包含某种扁平金属夹杂物,这种金属夹杂物会在宝石内部呈现出耀眼闪光的砂金效应。当在具有橙色和微红色色调的堇青石内部呈现出此种特殊的砂金效应时,此堇青石可被称为血光堇青石。

血光堇青石-珠宝快报

血光堇青石


血光堇青石-珠宝快报

血光堇青石放大观察内部


定价障碍

在彩色宝石市场里,堇青石的价格相对较低,但此可负担的低价格点也有助于其提升其需求量。


“除去彩色宝石排行榜前三甲和那些稀世珍品(例如帕拉伊巴碧玺),其实,市场消费不是由富人引导的,而是由中产阶级引导的。”斯图亚特·罗伯逊表示,特别是在最近几年,彩色宝石市场细分还反应在价格点上,这导致很多消费者开始选择购买可替代颜色的宝石,而不再去一味追求那些当下流行且价格较高的大众款。”


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罗杰·戴瑞表示,就交易成本来说,经销商现在可以以每克拉50美元~75美元的价格获得3克拉~4克拉颜色较佳的宝石,这些钻石主要来自世界各地的切割中心。但在近10年前,3克拉~4克拉同样品质的宝石每克拉的售价为40美元~55美元。


但是,北美洲的宝石切割师则会以更高的价格出售堇青石珠宝,因为他们执行了更严格的切割标准,希望其作品能在众多商业切割中脱颖而出。


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罗杰·戴瑞预计,在未来,堇青石的价格将会以每年10%~15%的幅度上涨。


罗杰·戴瑞表示,他至今还没有在非洲发现一个形成工业化的堇青石矿山。非洲堇青石的开采工作都是由矿工手工作业完成的,矿工们被分成2至12人组,分组开采。“这些矿藏都是天然冲击形成的,一旦达到一定深度,矿工便不再能用手工开采获得,手工无法开采后,这矿山也将不会再受到任何干扰,而随着时间的推移,此类宝石的价格必然会上涨。”


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除了目前比较常见的开采问题,非洲一些政府矿业部门也日渐把对堇青石开采业的管理提上了日程,他们提出相关禁令——凡是在本国开采的宝石,必须在本国进行切割加工后才能出口,同时,禁止出口价格较低的堇青石原料。在2010年,坦桑尼亚已经颁布了一项禁令,禁止出口1克以上约5克拉重的坦桑石原料,出口原料须在本国进行切割加工。


如果以上这些措施都能顺利实现,在未来几年内,堇青石的价格一定会出现大幅上涨。

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